Historia i kultura sob., 15/04/2017 - 09:27

Jacob Roggeveen i Wyspa Wielkanocna

Wyspa Wielkanocna jedno z najbardziej odizolowanych miejsc na Ziemi. 2078 km od najbliższej zamieszkanej wyspy – Pitcairn i 3600 km od brzegów Chile.

Trzy windjamery, „Thienhoven”, “Afrikaanse Galey” i flagowy “Arend” dopłynęły do wyspy w niedzielę wielkanocną 5 kwietnia 1722 roku,  dowodził nimi Jacob Roggeveen holenderski admirał i podróżnik. 

Jacob Roggeveen (1659-1729)  Z wykształcenia prawnik, w historii zapisał się jako odkrywca Wyspy Wielkanocnej. Był admirałem podczas wyprawy trzech statków, która 1 sierpnia 1721 roku na polecenie Holenderskiej Kompanii Wschodnioindyjskiej wypłynęła w rejs po Oceanie Spokojnym, celem odkrycia nieznanego dotąd kontynentu - Terra Australis.

Podróżnik Terra Australis nie znalazł, bo kontynent nie istnieje, istniał tylko w wyobraźni ówczesnych naukowców. Roggeveen odkrył za to niewielką wyspę, która do dziś pobudza wyobraźnie nie tylko zwykłych ludzi, ale także historyków.

Kiedy Holender zszedł na ląd i ujrzał ogromne posągi na wybrzeżu, na wyspie żyło wówczas około 3 tys. mieszkańców. Dziś historycy twierdzą, że wcześniej wyspę mogło zamieszkiwać nawet 15 tys. osób.  Spadek liczby mieszkańców spowodowany został m.in. przez wyczerpanie naturalnych zasobów wyspy oraz ścięcie wszystkich drzew. Z powodu braku żywności dochodziło do aktów kanibalizmu i wojen plemiennych.

Wyspa znana jest przede wszystkim z 887 kamiennych posągów, zwanych moai stawianych na kamiennych platformach ahu.
Przeznaczenie tych obiektów nie jest dotychczas znane. Powstało na ten temat wiele teorii, mówiących o posągach jako wyobrażeniu bóstw, czy przodków.

Po odkryciu wyspy populacja stopniowo zaczęła się odbudowywać aż do połowy XIX wieku i osiągnęła wówczas 4 tys. mieszkańców. Niestety w skutek wywożenia tubylców do pracy niewolniczej w Peru oraz Chile populacja ta zmniejszyła się do 110 mieszkańców w 1877. 

Dziś wyspę zamieszkuje około 5 tys. osób. Gospodarka wyspy to głównie turystyka. Co roku wyspę odwiedza ok. 30 tys. turystów. Średni okres pobytu to ok. 3-4 dni, wydatki – ok. 500 USD na osobę, co daje przychód z turystyki w kwocie ok. 15 milionów USD rocznie.

Kategoria: Historia i kultura